El RAC se transforma en energía eléctrica

Fuente: La Gaceta
Sabado 23 de abril de 2016

El proyecto “Incremento de la eficiencia energética de sistemas de producción de Bioelectricidad en la Industria Sucroalcoholera a partir de Biomasas Residuales: Bagazo presecado y Residuos Agrícolas de Cosecha (Biorac)”, es el fin de un trabajo de investigación que realizó la EEAOC para generar, en el sector azucarero, otra salida más al proceso industrial de la caña de azúcar y, a la vez, ayudar al medio ambiente usando un residuo de cosecha que no se quemará en el campo y permitirá el ahorro de combustibles en las fábricas azucareras. Actualmente. este proyecto lanzado el año pasado está funcionando en el ingenio Santa Bárbara, y la institución tucumana es la cabeza del desarrollo y el seguimiento de este importante proyecto.

El objetivo del proyecto es incrementar la eficiencia energética de los sistemas de cogeneración (producción de energía eléctrica para venta a la red pública), mediante el desarrollo de nuevas tecnologías (equipamiento y software) para el aprovechamiento eficiente de biomasas residuales: bagazo y ‘residuo de cosecha agrícola de caña de azúcar (RAC)’. 

El residuo agrícola es lo que queda en el campo después de la cosecha de caña, y está formado por hojas y despunte y, en general, se quema a cielo abierto. La EEAOC estima que pueden llegar tener un valor cercano a 56 tn/ha del residuo, una vez que se cosechó la caña.

El proyecto trabaja en dos frentes: 1) incorpora tecnología para aprovechar el RAC con fines energéticos, comenzando con la recolección del RAC correspondiente a 10% de la molienda del ingenio; y 2) incorpora un sistema de secado de biomasa, adosado a la caldera de vapor de alta presión, operando en transporte neumático con gases efluentes de caldera, lo que permitirá disminuir la humedad del combustible fibroso y aumentar el rendimiento energético de la caldera.

El RAC se recogerá pasados 15 días de secado natural al campo, se lo enfardará y será llevado a la fábrica, donde se acondicionará mediante picado en picadoras de fardos hasta una granulometría similar al bagazo, para luego quemarlo conjuntamente en calderas, con una relación límite de 25% RAC / 75% bagazo, relación que mantiene estable la caldera, sin problemas en el manejo de las cenizas.

En cuanto al secado de bagazo, se trata de una tecnología que ha sido probada con éxito para aumentar la eficiencia energética en calderas de vapor de media presión; en esta oportunidad, se diseñará y construirá el primer secador de bagazo adosado a una caldera de alta presión. La EEAOC tiene a su cargo el dimensionado de todo el sistema.

Se prevé que la energía eléctrica entregada a la red se incremente por año en un 16,7%, con el empleo del secado de bagazo y el aprovechamiento del 10% de RAC; cálculos preliminares estiman que, cuando se llegue a procesar el 100% del RAC de la molienda, este incremento podría llegar al 57%.

En la planta piloto de la EEAOC se realizan experiencias de aprovechamiento energético del RAC, mediante tecnología de gasificación, en un reactor de lecho fluido donde se produce la combustión incompleta de la biomasa, convirtiendo este residuo sólido en un combustible gaseoso, empleando aire como agente gasificante. Los gases generados, luego de la limpieza, se quemarán en un motogenerador para producir energía eléctrica. Estas experiencias son fundamentales para el escalado de un gasificador piloto industrial.

El proyecto impactará positivamente en el sector mediante: la introducción en el mercado de una nueva fuente de biomasa (RAC) con fines energéticos; la incorporación de una nueva tecnología de aprovechamiento de biomasa en el NOA (secado de bagazo y gasificación de RAC) para la generación de energía eléctrica (EE); mejoras en la eficiencia de generación de EE y el aprovechamiento de los recursos renovables de la región; creación de una nueva alternativa económica rentable para cañeros (venta de RAC) que evite la quema de esta biomasa; disminución de las enfermedades causadas por la quema de caña; y disminución de los cortes de energía por efecto de la quema de caña en áreas cercanas a líneas de alta tensión.

Estratégico

El proyecto es importante para el sector agrícola-industrial de Tucumán y de la región, ya que implica la transferencia a escala comercial de la información generada en los últimos años por la EEAOC, en interacción con empresas privadas, combinando actividades de investigación con adaptación tecnológica industrial. Actualmente, existen proyectos similares que están por ponerse en marcha o están en la etapa final de su evaluación esperando que se concreten, por lo que si comienzan con su funcionamiento, la mejora energética será importante, sobre todo por la necesidad de generar energía de fuentes renovables y dejar de depender de fuentes fósiles, sobre todo ahora, cuando los impedimentos de producción petrolera son cada vez mayores en el mundo, en procura de no aumentar las emisiones de CO2 al ambiente.